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Proteínas (continuación)


El cable telefónico bien puede ilustrar la idea de las estructuras de proteínas.

Forma y función: un binomio inseparable

Pronto comprenderá cómo la estructura espacial de una proteína está relacionada con su función biológica. Por el momento, recuerde que el mantenimiento de las estructuras secundarias y terciarias se debe a los enlaces que se producen entre los aminoácidos dentro de la molécula de proteína, lo que determina los diferentes aspectos espaciales observados.

El calentar una proteína a ciertas temperaturas promueve la ruptura de los enlaces internos entre aminoácidos, responsable del mantenimiento de estructuras secundarias y terciarias. Los aminoácidos no se separan, rompen los enlaces peptídicos, pero la proteína se "desmantela", pierde su estructura original. Decimos que ocurrió una desnaturalización de proteínas, con pérdida de su forma original. De esta manera, la función biológica de la proteína se ve afectada.

Sin embargo, no siempre es la temperatura o el cambio en la acidez del medio lo que hace que cambie la forma de la proteína. Muchas veces, la sustitución de un solo aminoácido puede cambiar la forma de la proteína.

Un ejemplo importante es la sustitución de hemoglobina, del aminoácido ácido glutámico por el aminoácido valina. Este simple cambio provoca un cambio profundo en la forma de la molécula de hemoglobina completa, interfiriendo directamente con su capacidad de transportar oxígeno.

Los glóbulos rojos que contienen hemoglobina alterada adquieren la forma de una hoz cuando se someten a ciertas condiciones, lo que dio el nombre a esta anomalía: anemia de células falciformes.