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La madre pulpo incuba sus huevos durante 4.5 años hasta que nacen


Este es el período de eclosión más largo jamás registrado en cada reino animal. Fenómeno fue registrado a 1400 metros de profundidad por submarino.

El pulpo se ve incubando huevos en la pared de roca frente a la costa de California, a 1.397 metros de profundidad..

Si uno fuera a crear un premio para la "madre del año" en el reino animal, un contendiente fuerte sería una madre dedicada de ocho brazos que vive en el profundo, oscuro y frío Océano Pacífico.

Científicos estadounidenses describieron el miércoles (30 de julio de 2014) cómo la hembra de una especie de pulpo que vive a casi 1400 metros de profundidad pasa 4.5 años eclosionando y protegiendo sus huevos hasta que eclosionan. Durante este período ella renuncia a cualquier alimento para ella.

Este es el período de eclosión más largo jamás registrado en cualquier animal, según los científicos, que publicaron el hallazgo en la revista científica "PLOS ONE".

Los investigadores utilizaron un submarino controlado a distancia para monitorear la especie llamada Boreopacifica a granelen grandes profundidades frente a la costa de California.


Los huevos se pueden ver debajo del pulpo hembra, diciembre de 2010

Luego identificaron una hembra aferrada a la pared vertical de una roca cerca del fondo de un cañón que se extendía a unos 1.400 metros debajo de la superficie. Ella incubó alrededor de 160 huevos translúcidos, manteniéndolos libres de escombros y sedimentos y asustando a los depredadores.

En ningún momento la madre pulpo dejó sus huevos solos. Tampoco la vieron comiendo nada. El pulpo perdió peso progresivamente y su piel se volvió pálida y flácida. Los investigadores monitorearon a la hembra en 18 inmersiones durante 53 meses, desde mayo de 2007 hasta septiembre de 2011.

Bruce Robison, ecólogo de aguas profundas del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en California, dice que esta especie demuestra un instinto maternal extremadamente fuerte. "Es extraordinario. Es increíble. Todavía estamos sorprendidos por lo que vimos", dijo Robison.


Huevos vacíos después de la eclosión en octubre de 2011

La mayoría de los pulpos hembra ponen huevos una vez en sus vidas y mueren poco después de la eclosión. Los recién nacidos de esta especie no son bebés indefensos. El largo período de eclosión permite que las crías nazcan de huevos que ya pueden sobrevivir por sí mismos. Surgen como miniaturas adultas capaces de atrapar presas pequeñas.

A esta gran profundidad no hay luz solar: la única luz proviene de las criaturas marinas bioluminiscentes. Además, hace mucho frío: la temperatura es de 3ºC. "Puede sonar bastante desagradable para nosotros, pero es su casa", dice Robison.

Durante el período de eclosión, la madre pulpo parecía centrarse exclusivamente en el bienestar del huevo. "Ella protegió sus huevos de los depredadores, y eran abundantes. Hay peces y cangrejos y todo tipo de criaturas a las que les encantaría comer esos huevos. Así que los alejaría cuando se acercaran a ella", dice el científico.

"Ella mantuvo los huevos libres de sedimentos y los ventiló moviendo el agua a su alrededor para el intercambio de oxígeno. Los estaba cuidando", agregó. Esta especie mide unos 40 cm y tiene una piel púrpura pálida y textura moteada. Se alimentan de cangrejos, camarones y caracoles.


La hembra incuba sus huevos en una pared de roca casi vertical

(//g1.globo.com/nature/news/2014/07/mamae-solves-check-your-new-by-45-years-born-birth.html)