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Las mariposas monarca usan 'brújula interior' para viajar largas distancias


Además del sol, también usan el campo magnético de la tierra como referencia. Las mariposas vuelan cada año desde los Estados Unidos a las montañas de México.

Las mariposas monarca estadounidenses usan el sol y el campo magnético de la tierra como herramientas de navegación para su famosa migración a larga distancia.

Agitando sus delicadas alas anaranjadas y negras, el insecto viaja miles de millas cada año desde los Estados Unidos y el sur de Canadá hasta las montañas de Michoacán, en el centro de México, donde pasan el invierno.

Mariposas, cuyo nombre científico es Danaus plexippus, se sabe que usan un tipo de brújula solar en el cerebro.

Curiosamente, sin embargo, también pueden migrar cuando el cielo está nublado, lo que sugiere una codependencia en una brújula magnética.

Los biólogos de Massachusetts ahora dicen que han encontrado evidencia de esto, lo que convierte a la mariposa en el primer insecto migratorio de larga distancia en utilizar la navegación magnética.

Los científicos colocaron a las monarcas en un simulador de vuelo, que rodearon con diferentes campos magnéticos artificiales para probar el sentido de dirección de los insectos.

La mayoría se orientó hacia Ecuador en la prueba inicial, pero giró hacia el norte cuando cambió el ángulo de inclinación del campo magnético. La brújula funcionaba solo en presencia de luz en el extremo superior del espectro de luz visible.

Según los investigadores, las antenas de mariposa parecían contener sensores magnéticos sensibles a la luz para hacer todo el trabajo.

La investigación, publicada en la revista Nature Communications, incluye al monarca en una creciente lista de aves, reptiles, anfibios, tortugas e insectos, incluidas las abejas y las termitas, que se cree que utilizan el campo magnético para la navegación.

"Nuestro estudio revela otro aspecto fascinante del comportamiento migratorio de la mariposa monarca", declararon los autores.

"Un mayor conocimiento de los mecanismos subyacentes a la disminución de la migración puede ayudar a preservarlo, que actualmente está amenazado por el cambio climático y la pérdida continua de plantas de la familia Asclepian y los hábitats de hibernación", dice un estudio.

Otra vulnerabilidad a considerar es la posible interrupción de la brújula magnética en las monarcas por el ruido electromagnético inducido por el hombre, que aparentemente puede afectar la orientación geomagnética de una ave migratoria.

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