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Reproducción sexual


La reproducción sexual está relacionada con procesos que implican el intercambio y la mezcla de material genético entre individuos de la misma especie. Los individuos que surgen a través de la reproducción sexual se parecen a sus padres, pero no son idénticos a ellos.

Este modo de reproducción, aunque es más complejo y más costoso que la reproducción asexual, tiene grandes ventajas para los seres vivos y es el más utilizado por diferentes grupos. Incluso los organismos que tienen reproducción asexual también pueden reproducirse sexualmente, aunque hay algunas especies donde la reproducción sexual no ocurre.

Si nuestro entorno fuera completamente estable, sin cambios con el tiempo, la reproducción asexual sería muy ventajosa porque preservaría, sin modificación, las características de los organismos para una determinada condición ecológica. Esto, sin embargo, no es la realidad. El ambiente siempre puede cambiar. Sobrevivirlos depende en gran medida de si el patrimonio genético contiene tantas soluciones como sea posible.


La coloración es un tipo de variabilidad.

Las poblaciones de individuos genéticamente idénticos, como los que se originan en la reproducción asexual, son más susceptibles al cambio ambiental. Si se produce un cambio desfavorable en el medio ambiente, todas las personas pueden morir a la vez. Esto puede no suceder con poblaciones de individuos que se reproducen sexualmente, porque la variabilidad genética entre ellos es mayor. Este cambio ambiental puede afectar a parte de la población, pero otra parte sobrevive al tener en su material genético condiciones para resistir el cambio.

En la agricultura, la reproducción asexual de plantas se usa ampliamente para mantener características comercialmente importantes durante generaciones. Sin embargo, el uso de esta característica permite que se eliminen cultivos enteros si se produce alguna alteración que dañe a estos organismos.

En los animales, la reproducción sexual implica meiosis, cuyos productos son siempre gametos, células reproductoras haploides. Los gametos masculinos son espermatozoides y los gametos femeninos son óvulos.

En la mayoría de los animales, esperma son producidos por el individuo masculino y el huevos son producidos por el individuo femenino. En tales casos, los sexos están separados. Algunos animales, sin embargo, como las lombrices de tierra, son hermafroditas, porque los huevos y los espermatozoides son producidos por el mismo individuo.

En los hermafroditas, puede producirse la autofecundación, es decir, la fecundación del óvulo por el esperma del mismo individuo. Ocurre en algunas especies de plantas. Sin embargo, generalmente existen mecanismos que evitan la autofecundación. En tales casos, los óvulos de un individuo son fertilizados por el esperma de otro individuo de la misma especie. Entonces hablamos de fertilización cruzada.

Las lombrices de tierra cruzan fertilizar