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Transgénicos: ¿malos o buenos?


Mejora genética y selección artificial.

Durante siglos, el hombre ha utilizado la práctica de la mejora genética para perfeccionar especies animales y vegetales de interés.

Todo comenzó cuando el hombre comenzó a cruzar, seguido de una selección artificial, las variedades que más le interesaban. Este procedimiento ha dado lugar a innumerables razas de animales y variedades de plantas que ahora son parte de nuestra vida diaria. Se cruzan caballos y burros para producir híbridos (mulas y burros) que se utilizan para servicios de tracción; El ganado lechero y vacuno es ahora mucho más productivo que en el pasado; Las plantas como el maíz, los frijoles y la soya actualmente producen granos de excelente valor nutricional.

Para preservar las cualidades de las numerosas variedades de plantas obtenidas en los cruces, el hombre aprendió a hacer propagación vegetativa, un proceso que se realiza principalmente plantando trozos de tallo (estaca) o injertos (injerto) de plantas de buena calidad.

Este tipo de La reproducción asexual forma clones de plantas con mejores características.

Buenos ejemplos de este proceso son el corte, actualmente practicado por el Instituto Forestal de São Paulo, de ramitas de eucalipto en la propagación de variedades de madera de excelente calidad para la construcción de viviendas, y el injerto de numerosas variedades de naranjas, entre ellas. naranja anaranjado, también conocido como naranja ombligo

Hemos visto que, desde la antigüedad, el hombre ha aprendido a través de la observación y la experimentación a practicar la cría de especies animales y vegetales de algún interés económico, alimentario o medicinal. Estas fundaciones comenzaron una tecnología conocida como biotecnología, que puede definirse como un conjunto de técnicas que utilizan organismos vivos o partes de ellos para producir productos o procesos para usos específicos. Mirando la definición, podríamos pensar que la biotecnología ha sido practicada por el hombre durante miles de años, cuando aprendió a usar, por ejemplo, la fermentación de microorganismos para la producción de pan, yogurt y vino.

Después de comprender la estructura del ADN en la década de 1950 y comprender su proceso de duplicación y participación en la producción de proteínas, una cadena de biotecnología conocida como ingeniería genética, que, a través de técnicas de manipulación de ADN, permite la selección y modificación de organismos vivos para obtener productos útiles para el hombre y el medio ambiente.

Con la aclaración de Watson y Crick de la estructura de la molécula de ADN en 1953 y el reconocimiento de que era el componente principal de los genes, el gran desafío para los científicos fue hacer un análisis detallado de su composición en los diversos seres vivos. También se sabía que las bases nitrogenadas de adenina, timina, citosina y guanina, componentes de los nucleótidos, estaban relacionadas con el proceso del código genético que ordenaba la producción de proteínas. Pero varias preguntas todavía preocupaban a los científicos: ¿dónde comienza y termina un gen? ¿Cuál es tu secuencia de nucleótidos? ¿Cuántos genes hay en cada especie de ser vivo?

La búsqueda de respuestas a estas preguntas ha generado un intenso trabajo de investigación y originó una de las ramas más prometedoras y espectaculares de la biología actual: la ingeniería genética.

La manipulación de genes como resultado de la investigación ha llevado a la necesidad de comprender el significado de nuevos conceptos relacionados con esta área.

Estos conceptos incluyen enzima de restricción, sitios objetivo, electroforesis en gel, tecnología de ADN recombinante, técnica de PCR, biblioteca de ADN, sondas, huella digital etc.

Una pregunta que puede hacer es: ¿Por qué debería conocer todos estos conceptos y qué tan útiles son para mi vida? Porque para tener una opinión sobre los OGM, la investigación de paternidad, la producción de medicamentos y vacunas y la terapia génica, necesita saber de qué está hablando. Todos esperamos que la investigación contribuya a mejorar el bienestar de la humanidad y, por lo tanto, tenemos que conocer las principales técnicas utilizadas por ella para poder juzgarlos de manera justa.