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El fuego como herramienta de gestión.


En la antigüedad, antes de la aparición del hombre, la quema en ambientes de sabana fue causada principalmente por un rayo. Con el predominio del uso del fuego y el gran crecimiento de sus poblaciones, el hombre comenzó a aumentar la frecuencia de quemaduras en estos entornos, así como a cambiar el tiempo de ocurrencia de quemaduras naturales.

La información disponible revela que el uso del fuego fue generalizado entre todos los grupos indígenas que habitaban los cerrados. A través del fuego, manipularon el medio ambiente y se beneficiaron de varias maneras: alentaron la floración y la fructificación de las plantas que les eran útiles, atrajeron y cazaron animales que llegaron a comer el brote del estrato herbáceo, asustaron a los animales no deseados, como las serpientes, se deshicieron de algunas plagas (insectos, ácaros), limpiaron áreas para establecer sus aldeas y cultivos, y usaron fuego para señalización y rituales religiosos.

Los indios tenían un gran conocimiento de los efectos que las quemaduras en diferentes épocas del año, o de diferentes intensidades, o en diferentes frecuencias anuales, podrían tener en cada grupo de plantas o animales. Por ejemplo, sabían que si quemaban el Cerrado cada año, podrían dañar las especies arbóreas, matando individuos jóvenes, pero que al quemar cada 2-3 años estimulaban la fructificación de los árboles y daban tiempo a los jóvenes para desarrollar mecanismos. defensa contra el fuego (como corcho grueso); usualmente quemaba el Cerrado en la estación seca, poco después del pequizeiro (Caryocar brasiliense) lanzan sus brotes (agosto / septiembre), para no dañar su floración y producción de fruta, que comienzan en octubre después de las primeras lluvias de verano.

La forma de especificar el momento más adecuado para quemar fue a través de algunas especies indicadoras (las de interés), como el pequi, cuya fruta fue ampliamente utilizada como recurso alimenticio y medicinal. En una escala de tiempo más refinada, también se guiaron por la formación de nubes, el nivel del río o el comportamiento de algunos animales para saber cuándo disfrutar mejor los efectos del fuego. En general, quemaron áreas pequeñas, o áreas más grandes en un sistema de mosaico, intercaladas con sitios quemados y no quemados, que sirvieron como refugio para especies de plantas y vida silvestre más sensibles al fuego.

Parte de este conocimiento se transmitió a los agricultores y ganaderos, pero a diferencia de los indios, su estilo de vida sedentario no les permitió mantener el sistema de quema de baldosas, ni esperar unos años para volver a quemar el mismo lugar que necesitaban para maximizar, temporalmente. y espacialmente, los beneficios del fuego. Esto dio como resultado un aumento en la frecuencia y extensión de las áreas quemadas, a menudo causando degradación ambiental en términos de agotamiento de la tierra, erosión, exclusión del estrato, extinción de especies nativas, infestación por especies rudas, entre otros.

Sin embargo, El mal uso del fuego no niega los beneficios que su uso puede traer. En las sabanas, el fuego es una herramienta de gestión preciosa que puede conducir a una amplia gama de resultados ecológicos a mediano plazo. El manejo de los elementos que componen el régimen de quemado (frecuencia, intensidad y tiempo de quemado) puede aumentar o disminuir la producción de hojas y frutos, estimular o excluir ciertas especies de plantas y animales, aumentar o disminuir los nutrientes disponibles para las plantas. en el suelo, adelgazando o engrosando la vegetación arbórea. Por lo tanto, el uso apropiado y planificado del fuego puede ser una estrategia de gestión buena y económica para el mantenimiento de pastos naturales, así como parques nacionales y reservas biológicas destinadas a proteger los ecosistemas del Cerrado.

La aversión al fuego que ahora se ve en las agencias ambientales y en los medios proviene de información engañosa que confunde conceptos válidos para los bosques tropicales con el funcionamiento y la dinámica del Cerrado, cosas completamente diferentes. Es una pena, porque una buena comprensión del papel del fuego y sus efectos en los ecosistemas del Cerrado, adquirido a través de la combinación del conocimiento técnico-científico generado por los investigadores y el conocimiento empírico acumulado de los habitantes del Cerrado, permitiría la aplicación adecuada de esta herramienta. , con buenos resultados para la solución de varios problemas que hoy alcanzan los cerrados naturales y seminaturales.

Texto de Vânia R. Pivello, prof. del Departamento de Ecología
del Instituto de Biociencias de la Universidad de São Paulo