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Investigación científica


Teoría de la abiogénesis y teoría de la biogénesis.

Sabemos que desde la antigüedad la gente ha tenido el deseo de conocer el mundo. Cuanto más sepamos al respecto, más podremos actuar para mejorar nuestras vidas, entendiendo que se debe tener cuidado de no alterar el equilibrio del medio ambiente.

Una de las preguntas que los humanos, científicos o no, de diferentes culturas y religiones han buscado (y buscan) responder es esta: ¿Cómo surgió la vida? (Problema). Para responder a esta pregunta, varias teorías (hipótesis) Ya se han creado diferentes.

Sobre el origen de la vida, entre las teorías. (hipótesis) más conocido tenemos:

  • el teoría de la abiogénesis, aceptado hasta mediados del siglo XIX, afirma que la vida puede generarse espontáneamente;
  • el teoría de la biogénesissegún el cual la vida solo puede ser producida por otra vida preexistente;
  • el creacionismo, que explica el surgimiento de la vida de la voluntad de un creador divino;
  • el panspermia cósmica, para el cual la vida en la Tierra se originó a partir de seres vivos del espacio exterior.

Para facilitar la comprensión de cuándo una explicación es científica y cuándo no es científica, presentaremos un resumen del trabajo científico y los debates que se llevaron a cabo entre los defensores de la teoría de la abiogénesis y los de la teoría de la biogénesis.

Al filósofo griego Aristóteles (384-322 a. C.), la vida se generó espontáneamente por un principio activo (un tipo de energía capaz de producir vida). Defendió, por lo tanto, la teoría llamada abiogénesis, cuyo nombre proviene del griego: el (prefijo que significa "sin"); bio (significa "vida") y génesis (significa "origen").

Durante siglos, sabios y médicos famosos como Paracelso (1493-1541) y Van Helmont (1579-1644) han estado trabajando en la teoría de Aristóteles, es decir, considerando que la vida surgió espontáneamente.

Van Helmont hizo un experimento para probar esta teoría: puso en una caja una camisa sucia con mucho sudor y germen de trigo. Aproximadamente tres semanas después, nacieron crías de ratón. Él "demostró" que los ratones habían sido generados espontáneamente y que el sudor humano habría sido el principio activo.

Algunos científicos dudaron de estas afirmaciones, diciendo que eran falsas, y trataron de refutarlas en base a experimentos. Uno de ellos, el biólogo italiano. Franscesco Redi (1626-1697), formuló una hipótesis diferente: la teoría de biogénesis, según el cual la vida se produce solo por la vida preexistente.

Redi luego investigó cómo aparecían las larvas de insectos en la carne en descomposición y descubrió que las larvas de moscas (que darían lugar a nuevas moscas) provenían de huevos puestos por moscas adultas. Así, Redi, para demostrar su teoría, hizo pedazos dos trozos de carne. Una de las botellas de Redi se mantuvo cerrada y la otra abierta. En el frasco donde se colocaron los trozos de carne tapados, no apareció larva porque las moscas adultas no tenían acceso a la carne para poner los huevos.

Con este experimento, invalidó la teoría de la generación espontánea y demostró que su hipótesis era correcta: la vida solo es producida por la vida preexistente.

A pesar de ser refutado por Redi, la idea de generación espontánea persistió, aproximadamente un siglo, para explicar la aparición de ciertos seres vivos. Muchos pensaron que los microorganismos (p. Ej. Bacterias), al ser más simples que los ratones y las moscas, surgieron espontáneamente.

Para que la idea de generación espontánea sea rechazada definitivamente, el investigador italiano Lazzaro Spallanzani (1729-1799) hicieron un experimento similar al realizado por Redi. Hervió caldo en frascos y destruyó los microorganismos presentes allí. Mantuvo algunos viales cerrados y otros abiertos. Los microorganismos reaparecieron solo en los viales abiertos.

Los defensores de la teoría de la abiogénesis cuestionaron los resultados del experimento de Spallanzani, haciendo suponer que la falta de aliento una sustancia (el ingrediente activo) que convertiría el caldo en seres vivos no estaba presente.

No fue sino hasta mediados del siglo XIX que el científico francés Louis Pasteur Él refutó la teoría de la abiogénesis (idea de generación espontánea) con una serie de experimentos controlados.

  1. Pasteur puso caldo en dos frascos de vidrio con cuello en S y hirvió ambos caldos.
  2. Después de enfriar el caldo, rompió el cuello y la S de uno de los matraces permitiendo que los microorganismos ingresen al aire y crezcan en el caldo.
  3. En el segundo vial, el cuello y S se mantuvieron haciendo que los microorganismos y el polvo quedaran atrapados en la curvatura del cuello. Así, el aire entró en el matraz, pero no aparecieron nuevos organismos en el caldo.

Pasteur concluyó de este experimento que los microorganismos estaban presentes en el aire, pero si se aislaran, no aparecerían espontáneamente en el caldo.

El debate sobre la teoría de la generación espontánea es un ejemplo de que las observaciones y suposiciones pueden llevar a conclusiones erróneas y las soluciones innovadoras pueden tardar muchos años en aceptarse.

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