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Microscopios: tecnología al servicio de la ciencia


No se sabe exactamente quién inventó el microscopio, pero es bien sabido que después de esta invención, a principios del siglo XVII, nuestra percepción del mundo era muy diferente.

Muchos atribuyen la invención de este instrumento a Galileopero fue Leeuwenhoek quien realmente perfeccionó el instrumento y lo usó para observar seres vivos.

Con solo una lente de vidrio, los primeros microscopios permitieron aumentos de hasta 300 veces con una claridad razonable. Y se reveló todo un mundo que era invisible para nuestros ojos. Con este instrumento muy simple, Leeuwenhoek estudió los glóbulos rojos y descubrió la existencia de esperma. Este científico también reveló el extraordinario mundo de los microbios (es decir, seres microscópicos), hoy más conocidos como microorganismos.

El simple microscopio de Leeuwenhoek fue mejorado por Hooke, obteniendo otra lente. De esta forma, se obtuvieron aumentos aún mayores. Los microscopios ópticos modernos son descendientes sofisticados del microscopio compuesto de Hooke y mucho más potentes que los pequeños instrumentos utilizados por los científicos a principios del siglo XVII. Están equipados con 2 sistemas de lentes de cristal (oculares y objetivos) que producen aumentos de imagen que generalmente varían de 100 a 1000 veces, revelando detalles que antes eran invisibles para nuestra vista.


Microscopio óptico ordinario

Glóbulos rojos, glóbulos, vistos bajo un microscopio óptico y teñidos artificialmente. (Extensión no proporcionada)

En el microscopio óptico, la luz que llega a nuestros ojos para formar la imagen primero pasa a través del objeto en estudio. Por lo tanto, el material a observar no puede ser opaco. A menudo, para obtener suficiente material biológico translúcido para ser bien observado bajo el microscopio, es necesario preparar adecuadamente el material que desea estudiar. Para esto, se hacen cortes muy delgados, preferiblemente con una máquina de cortar en lonchas llamada jamón microtomo. El material a cortar recibe un tratamiento de deshidratación e inclusión en parafina que facilita el manejo y permite cortar rodajas muy finas.

Microscopio electrónico

El microscopio electrónico apareció en 1932 y se está mejorando rápidamente. La mayoría de las máquinas actuales permiten incrementos de 5,000 a 500,000 veces sin mucha dificultad. La diferencia básica entre los microscopios ópticos y electrónicos es que en este último, no se usa luz, sino haces de electrones. En el microscopio electrónico no hay lentes de cristal, sino bobinas, llamadas lentes electromagnéticas.

Estas lentes amplían la imagen generada al pasar el haz de electrones a través del material y lo proyectan en una pantalla donde se forma una imagen de puntos más o menos brillantes, similar a la de un televisor en blanco y negro. No es posible observar material vivo en este tipo de microscopio. El material a estudiar pasa por un complejo proceso de deshidratación, fijación e inclusión en resinas especiales muy duras, que permiten cortes ultrafinos obtenidos a través de los cuchillos de vidrio del instrumento conocido como ultramicrotomo.


Microscopio electrónico


Glóbulos rojos, glóbulos, vistos bajo un microscopio electrónico. Tenga en cuenta la riqueza de detalles que permite este tipo de microscopio. (Extensión no proporcionada)