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Galileo Galilei


Nació el 15 de febrero de 1564 en la ciudad de Pisa, Italia, el mismo siglo en que murió el monje polaco Copérnico (1473-1543) y nacieron el excéntrico danés Tycho Brahe (1546-1601) y el alemán Johannes Kepler (1571). -1628), quien al haber ideado las tres leyes más importantes del movimiento planetario se hizo conocido como el "legislador de los cielos".
Pero a diferencia de estos, que siempre tuvieron fuertes lazos con la mística de la Edad Media, Galileo se atrevió a romper con la filosofía del griego Aristóteles (384-322 a. C.), tan en boga entre los intelectuales europeos hace 400 años, cuando la mayoría la gente trabajaba en la agricultura o eran artesanos, y muy pocos niños iban a la escuela.

Contrariamente a los deseos de su padre, Galileo no se convirtió en comerciante, mucho menos religioso. Se matriculó a los 17 años en la Universidad de Pisa, donde resultó ser un brillante estudiante de medicina. Sin embargo, este interés colapsaría cuando Galileo descubriera el gran candelabro que colgaba del techo de la catedral de Pisa. Utilizando los latidos de su propio corazón para medir el tiempo, observó que el movimiento del candelabro siempre se completaba al mismo tiempo, sin importar la amplitud de la oscilación.

Al mismo tiempo, una clase de geometría en la universidad hizo que su interés cambiara a la física. Galileo deja la universidad en 1585 sin convertirse en médico y comienza a estudiar matemáticas. De sus meditaciones sobre lámparas suspendidas y oscilantes surgieron las leyes del péndulo, y de ellas, más tarde, la invención del reloj de pie, por el holandés Christiaan Huygens (1629-1695).

Ocupando la cátedra de matemáticas en el "Estudio de Padua", Galileo realizó varios experimentos sobre el problema de la caída de cuerpos. Para demostrar que Aristóteles estaba equivocado cuando afirmó que "la velocidad de un cuerpo que cae es una razón directa de su peso", realizó experimentos con bolas de hierro rodando en un plano inclinado.
Galileo perfeccionó el telescopio inventado por el holandés Hans Lippershey (1570-1619) y en 1610 observó montañas y cráteres en la luna, manchas en el sol y cuatro satélites alrededor de Júpiter. Sus descubrimientos le quitaron la importancia del hombre como el centro del universo, empañando la perfección de los cielos.
Al criticar abiertamente la física aristotélica y el sistema geocéntrico de Ptolomeo (127-145 dC), el sabio italiano finalmente recibió su primera advertencia formal de la Inquisición, que condenó las teorías del movimiento de la Tierra y prohibió la enseñanza del sistema heliocéntrico de Copérnico. Cuando en 1632 Galileo publicó su controvertido Diálogo sobre los dos sistemas más grandes del mundo, pronto se le ordenó actuar en Roma.

Después de tres meses de exhaustivas sesiones de interrogatorio, Galileo fue acusado por el Santo Oficio y, el 22 de junio de 1633, se vio obligado a negar su certeza de que la Tierra no estaba inmóvil en el espacio, usando la frase "abyecto, maldito y detestable". los errores y herejías antes mencionados ". A Galileo se le prohibió su trabajo y fue sentenciado a cadena perpetua.

También se considera que el tratamiento dado a Galileo fue notablemente suave teniendo en cuenta los estándares de la Inquisición. Galileo ya era viejo y no fue arrestado ni un solo día ni fue torturado. Su proceso no es comparable al de otro italiano, el joven Giordano Bruno (1548-1600), el primer filósofo en afirmar que debería haber vida en otras partes del universo: brutalmente torturado y quemado vivo en una plaza pública.
La condena de Galileo fue un intento de salvar la geocentricidad, la clave de la escolástica, la gran síntesis entre la filosofía de Aristóteles (siglo IV a. C.) y la doctrina cristiana que dominó el pensamiento europeo durante la Baja Edad Media (siglos XI al XIV). Su demanda ha permanecido archivada durante 350 años. Solo en 1983 el Papa Juan Pablo II admitió los errores de la Iglesia y lo absolvió.

Galileo falleció a la edad de 78 años el 6 de enero de 1642. Su importancia va mucho más allá de la confrontación histórica con la Inquisición. A su alrededor se crearon muchas leyendas y conceptos erróneos.
El amigo personal del Papa que lo condenó, su peor enemigo, de hecho, era su propio temperamento. Galileo solía ser alegre y comunicativo. Nunca se casó, pero tuvo cuatro hijos. Pero cuando discutía sus ideas era sarcástico, cínico y orgulloso. Llevaba demasiado atacando a supuestos rivales.
Hoy, muchos lo admiran por cosas que nunca ha hecho, como inventar el telescopio, el termómetro o el reloj de pie. Tampoco arrojó pesas desde lo alto de la torre de Pisa para demostrar que cuerpos de diferentes masas caen a la misma velocidad.
Su mayor contribución a la ciencia es sentar las bases del pensamiento científico moderno, el método experimental, resucitado de los tiempos del antiguo Arquímedes. Es por eso que Galileo Galilei es considerado el padre de la física.


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